Entries by Friederike Wunschik

New Year, New Device, New Habits

So, for Christmas, I received a tablet. It is lovely and fits my limited needs (surfing the web, a quick email or two). But I still use the laptop for some things (typing longer texts, the Garden Planner at kgi.org).
Now, that the New Year is 3 weeks old, I felt the need to get a little more organized and thought of installing a to-do app. As I understand it, To-Do apps are the “Hello World” of apps; meaning that every tutorial and book on how to program an app uses them as their example. Consequently, there are a LOT of these apps around. I chose HabitRPG without testing any others.
I had read about HabitRPG on the interwebs (definitely on Soup.io and maybe BoingBoing.net) and I felt it was worth a try because

a) it’s free
b) it caters to my delight in checking off lists and having proof that I’m doing stuff
c) the rewards are listed too, making it much easier to say “Oh, I was such a good Fritzi today! I definitely deserve an hour of mindless internet / a new skein of wool / a frivolity of my choosing.”

I like the fact that I can differentiate between New Habits I’d like to form, daily tasks (there is an option to specify which days of the week the task needs to be done), and a to-do list with one-off or rarely reoccurring tasks (deadline optional). A task can even be comprised of several sub-tasks (for example: I can break “clean kitchen” down into “do dishes”, “wipe surfaces”, “clean stove”, and “clean floor”, checking off each sub-task as I complete it). I can determine a task’s or habit’s difficulty and am rewarded or “punished” accordingly. I can make up my own rewards and specify how many of my earned points they will cost me.

There is a social aspect to HabitRPG as well: just as many bigger MMORPGs there are guilds and groups, quests and bosses, and an inn where players come to chat and hang out. So far the only social aspect I’ve tried are the “challenges”. Anybody can make up a challenge. I’ve joined one which puts all the tasks necessary for looking after my plants on my lists. My progress is shared with all those who have also joined this challenge and, I’m guessing, there is the possibility of sharing one’s experience via chat.

I’ve installed the mobile app on my tablet and occasionally use the website (just because I like it better for editing and adding tasks).

After two days of using HabitRPG I can not say much, but I can say that it has made me more focused on working down my to-do lists and even makes me look forward to doing certain things, just because I want to feel like I’ve really earned that second cup of coffee or evening of scrolling through soup.io.

Next on my app wish-list is the Unfuck your Habitat app… simply because their website and twitter are helpful and wonderful. Maybe I can find a way to combine UFYH with HabitRPG? Will see.

Confession at the end: I love to-do lists and will sometimes put “have shower” on one just for the joy of having something to cross off. And then there are the days where having had a shower is one of my small victories of the day.

The Great Project of 2013

Later this year we will move into a different apartment. A bigger one. One with a garden. I am looking forward to this garden for a host of reasons. One of them is the price of berries at the grocer’s. Another is the time I can spend outside without having to pack all kinds of stuff before heading outside. On the other hand I am worried that the garden will be too big and take up too much time. I worry that we’ll spend lots of money and time on it, only to have things turn to mush, shrivel, or turn out to be too difficult for us.

My plant list inlcudes:

  • strawberries, blueberries, gooseberries, blackberries, raspberries, currants
  • a chamomile lawn
  • lavender, thyme, rosemary
  • some fruit trees (cherries, pears, plums, apples — preference in that order)
  • maybe a hardy kiwi
  • different kinds of mint
  • beans and peas
  • zucchini and eggplant
  • dahlia yams, now that I know they are edible

I’ve borrowed several books from the local library. We’ll see how it goes.

Sozialer Wohnungsbau

In der Stadt in der ich lebe, werden zur Zeit ganz viele neue Eigentumswohnungen gebaut. Hauptsächlich sehr schicke und natürlich dementsprechend teure Wohnungen.Das ist ja OK, find ich. Ich finde auch OK, dass die Wohnbaugesellschaft, die das vorantreibt, zum Teil der Stadt gehört.

Was ich ein bisschen schade finde ist, dass kein sozialer Wohnungsbau stattfindet. Mit anderen Worten es werden keine Wohnungen gebaut in denen weniger wohlhabende Menschen leben sollen. Sogar die Altbauwohnungen in den Gegenden, die in meiner Kindheit (aus vielen Gründen) als wenig attraktiv galten werden jetzt nicht nur von aussen saniert und renoviert, sondern auch viel kernsaniert. Das heisst: Mieter raus, Gebäude neu, Mieten hoch, neue Mieter rein.
Als ich das meiner Mutter erzählte, die in ihrer Tätigkeit als Ärztin schon in den damals als unschön geltenden Wohngegenden häufiger Menschen besucht hat (und Horrorstories erzählt), fragte sie mich wohin dann die ärmeren Menschen ziehen. Ich finde das ist eine gute Frage. In die Nachbarstadt? Aufs Land? Ich befürchte fast, der Stadt (Bürgermeister, Stadtrat, Planungsämter) ist das egal. Oder sogar recht. Weil: wer will denn schon arme Menschen in seiner Stadt?
Ein Bekannter argumentierte, dass ungebildete und arme Menschen ihre Umgebung nicht pflegen. Er sagte, dass der Müll nicht getrennt wird oder gleich auf die Straße geschmissen wird, die Wände besprüht werden und Grünanlagen zerstört werden. Ich sage: wir sollten uns auch keine Banlieus bauen, sondern lebenswerte Städte für Alle. Das heisst für mich: dass man zum Bäcker, Gemüsehändler und Metzger nicht mit dem Auto fahren muss; dass die Kinder nicht zur (Grund-) Schule gefahren werden müssen; dass kleine Läden den Stadtteil bereichern; und am allerwichtigsten finde ich, dass verschiedene Menschengruppen in einer Nachbarschaft leben. Vielleicht plant man ja zukünftige Häuser mal so, dass unten ein Laden oder Kiosk ist und oben drüber verschiedene Wohnungen für verschiedene Menschen mit unterschiedlichen Bedürfnissen und Geldbeuteln.

Illegal Immigration

So, the Associated Press drops ‘illegal’ from immigrant. Of course I post about it on FB. And someone links to this response and argues “If you steal something, you are labeled a thief — it doesn’t mean that’s all you are, but in relation to your action, you are a thief.” I like the analysis in the linked blogpost… but probably not for the reasons intended by its author.
The analysis in the article is accurate. And I think that is precisely the point. It is not an epistemological or ontological position. It is a stance based on the semiotics of the term. Calling someone illegal implies that their entire existence is and should be an affront to all decent human beings. I think that is exactly the mindset of those who defend the term tooth and nail. It is dehumanizing. The word ‘thief’ does not have that kind of negative association. Maybe we should start calling them ‘illegal obtainers’ instead.
As a side-note: I don’t think “politically correct” is a bad word. In my experience it is used as a negative by the same people who use “liberal” and “intellectual” as a derogatory term. Or whose regular vocabulary includes “feminazi”.

The Crazy Makes my Head Hurt — Updated

I picked up a pamphlet outside a hairdresser’s the other day. Finally got around to reading it and it is full of batshit-crazy conspiracy theories. Did you know, e.g. that Planned Parenthood is part of a eugenics conspiracy? That advocates of sex-ed programmes want to hypersexualize your kids so as to groom them for abuse? So much crazy in 6 very short articles made me write to the hairdresser’s to ask them why they had a holocaust-denier’s pamphlet next to their own brochures. No answer so far.

Note: I am not going to link or name the batshit-crazy publisher of the pamphlet, nor the hairdresser. Simply because I don’t think it’s a good idea.

UPDATE: the hairdresser answered saying that she always finds the articles in this publication interesting and that she thinks the publisher is being maligned because he dares to speak truths that the media ignores or hides. This answer is, of course, not what I was hoping for. I can understand her reasons but I don’t agree with them. She could be handing out pamphlets from Amnesty International or Reporters without Borders that also contain information that is relegated to the less prominent slots in traditional media… instead she chooses to hand out hateful propaganda by an unsavory character.

Morning Routines

There was a time when I would get up and, after washing my hands and face etc., make a cup of tea and check mail, read articles, check my Twitter timeline and plan my day. No more. Now I get up and attend to someone else’s needs, then I go to the bathroom, sometimes A plays with M and me in the bed before we all get up and make breakfast and tea and then I play with M until it’s time for a mid-morning nap that gives me enough time to empty the dishwasher and put a load of laundry to wash. Email, Twitter, the Guardian, the NYTimes, XKCD: all of that has to wait until I am nursing or M is distracted by a new toy (the lid of a jar, say).

Sometimes I miss being able to read 10 articles in one morning. Sometimes I end up nursing somewhere far away from the computer and the bookshelves. Sometimes M just won’t settle down for relaxed nursing or a mid-morning nap. That leads to me missing a lot of the Cyprus coverage. And the North Korea thing. Lots of news basically. Which is OK, I guess… but I feel kinda bad that I am really bad at having conversations about those things or anything grown-up and instead am good at having conversations about baby-related things. The unread and barely-read issues of Der Freitag piling up next to my bed are a constant reminder that I am not reading enough.

In conclusion: my belated New Year’s resolution is to read more non-baby things. Wish me luck.

What I read today

Because I barely have my arms to myself and am busy amusing a very small person I am not baking, cooking, writing or doing anything much that would interest anybody. But I can link to what I’ve been reading today… because I rather liked it.

Also: in my head I’ve been working on a pattern… and because I haven’t really written many patterns it is a mess. So it’s a good thing it’s only in my head.

The fricking thing crashed and has been offline for several months

This is what happens because I am not tech-literate enough and because life-things happen and suddenly I don’t have time like I used to.

But now the blog is back up and I can ramble and post pictures of knitting and food. Hurrah!
Anyway. What was I up to: I was pregnant and gave birth, I knit two ZZZ-jumpsuits, I tweeted, I went to Berlin twice, I went and visited my 90-year-old grandmother for the first time in several years and showed her the new baby, and I bought books that I haven’t had the time to read yet. Also I spent lots of time doing the wonderful, repetitive, exhausting and exhilarating things that you do when you’re a new parent.
I also got to contribute a post on the always wonderful Bitch Flicks website.

That said: it is way past my new bed-time and so I will post this now and go and crash.

ACTA fuer Eltern, Nachbarn und andere Noobs

Der nachfolgende Text sind meine Notizen für einen kleinen Vortrag zum Thema ACTA. Es geht darum die Problematik von ACTA den eigenen Eltern, Nachbarn und sonstigen Menschen, die die Anonymous-Videos zum Thema nicht gesehen haben, näherzubringen. Here goes:

ACTA ist ein Handelsabkommen, kein Gesetz. Es enthält aber Vorschläge für Gesetze und Gesetzesinitiativen.

Bei ACTA geht es darum die Produktion von Produktfälschungen einzudämmen. Ziel dieses Abkommens sind nicht die europäischen Länder, sondern vielmehr die so genannten Schwellenländer (China, Indien, Brasilien, Russland).

Es gibt schon Abkommen, die so etwas regeln (TRIPS) aber die werden als nicht effektiv eingestuft, weil die Strafen für Nicht-beachtung selten ausgeführt werden und weil Entwicklungsländer (“Entwicklungsland” ist eine Selbstbeschreibung der jeweiligen Länder!) nicht hart bestraft werden.

Probleme von ACTA:

1) Briefgeheimnis ist selbstverständlich, Telefonate sind auch sicher, warum sollten wir also hinnehmen, dass von ISPs jedes Paket durchsucht werden muss?
-> Privatisierung von Beschnüffelung… und seit wann ist das eine gute Idee?

Blockieren von Seiten wird vorgeschlagen. -> Zensurinfrastruktur.

Diese Maßnahmen müssen in Deutschland nicht kommen, ihre Gutheißung wird aber in anderen Ländern (China, Indien) dazu führen, dass sie ihre Zensurinfrastruktur als durch den Westen legitimiert ansehen werden.

Außerdem: könnte dazu führen, dass die Umgehung von Beschnüffelung und Zensur nicht nur in “solchen Ländern” illegal wird. Das heisst die Herstellung und Betreibung von entsprechender Software könnte überall illegal werden.
-> Nachrichten von Dissidenten aus China, Iran, etc. zu kriegen wird überall illegal.
(Reporter ohne Grenzen, Amnesty International)

Three-Strikes wird vorgeschlagen.
Muss in Deutschland auch nicht kommen. Wäre aber überall eine Schweinerei. Telefonieren und Briefe schreiben wird auch nicht verboten. Die UN hat sogar als Antwort auf französische und amerikanische Gesetze deutlich gesagt, dass ein freier Zugang zum Internet ein Menschenrecht ist und man diesen Zugang nicht einfach kappen darf. (UN Zivilpakt über bürgerliche und politische Rechte Artikel 19, Paragraf 3)

2) Generika und gefälschte Medikamente werden zusammengeworfen und gleichbehandelt.
Das Thema Generika ist ein komplexes und großes Thema. Kurz gesagt: Entwicklungsländer können relativ straffrei patentierte Medikamente kopieren und selber herstellen oder importieren (AIDS und Malaria Medikamente hat die WTO freigegeben). In Indien und Brasilien stellen also große private Firmen AIDS und Malaria Medikamente billiger her als in den USA oder Europa. NGOs (Ärzte ohne Grenzen, Oxfam) kaufen diese Generika und setzen sie dann in Afrika, Südamerika und Asien ein. Dadurch sparen die NGOs viel Geld. Und der Pharmaindustrie in den Industrienationen entgeht viel Geld. Der Ex- und Import von Generika wird schon jetzt systematisch erschwert. Jetzt sollen solche Generika wie gefälschte Medikamente behandelt werden und konfisziert und zerstört werden. Das gefährdet unzählige Menschenleben und geht einfach auf Kosten derer, die sowieso am wenigsten haben.
EU Berichterstatter für ACTA, Kader Arif, hat dieses Problem auch explizit in seinem Rücktritt erwähnt.

3) Demokratische Legitimation ist umstritten und problematisch.
Abkommen werden oft ohne große Aufmerksamkeit ausgehandelt. Was hier aber bemerkenswert ist, sind die kuriosen Geheimhaltungspraktiken und die aktive Umgehung von WTO und NGOs und die aktive Einschließung von großen Unternehmen.

Fazit:
Bei ACTA ist nicht das Problem Kapitalisten vs. digitale Maoisten, sondern große Lobby vs. Bürger und reiche Länder vs. arme Länder.
Das Ziel, dass vorallem China unterzeichnen möge und dadurch der größte Produzent von kommerziellen Fälschungen also gebändigt wäre, ist nicht unbedingt realistisch. China ist sehr reich und kann (wie wir am letzten Besuch der Kanzlerin in China gesehen haben) sehr wohl seine eigenen Forderungen darlegen und durchsetzen ohne große Rücksicht auf westliche Sensibilitäten oder Wünsche nehmen zu müssen.

-> Wir halsen uns ein im Geheimen verhandeltes Abkommen auf, dass China (und anderen Ländern) eine Legitimation für seine Zensur und andere Maßnahmen gibt, wir schränken die medizinische Handlungsfähigkeit von Hilfsorganisationen in der 3ten Welt ein, nur damit (hauptsächlich) China mit seinen Produktfälschungen aufhört.

Baking in May

This month I’ve been baking more than usual. A gluten-free cheesecake for Mother’s Day (my mother and sisters are all on a gluten-free diet), rhubarb (yay! rhubarb!) cupcakes with a meringue topping, apple crumble, and rhubarb crumble. Sadly everything was eaten so quickly that there was no time to take pictures.

The crumbles are pretty easy:

  1. cream 1Tbsp butter with 1Tbsp sugar
  2. add some rolled oats and flour
  3. let the machine stir that for a little
  4. does it look crumbly? no? add more flour (intermittently) until it does
  5. clean and chop up rhubarb or apple or pear and place in a deep oven-proof dish
  6. cover with crumbly butter-mix (add a little more butter on top if you feel decadent)
  7. bake in preheated oven at 175°C for about 20 minutes
  8. serve warm with ice cream

 

The cheesecake is a little tricky and takes a while… but it is very creamy and very heavy.
The recipe is from one of my grandmother’s friends, Sadie. This is easy to make gluten-free if you’ve got gluten-free cookies or are willing to make a crust entirely of chopped nuts and butter… which I’m sure is delicious (but I’m allergic to nuts).

  1. beat wel 1.5 lbs cream cheese with 1.5 cups of sugar
  2. add four eggs and beat well
  3. add 1 cup of sour cream (i substituted some mascarpone) and beat well
  4. add either vanilla, bay leaves and espresso, or grand manier
  5. for the crust crumble 200-250g of cookies (I used gluten-free chocolate chip cookies) and either 1Tbsp flour or chopped nuts (or even just corn starch) and mix with 80g (1 stick) soft butter
  6. spread the cookie-butter-mix on the bottom and sides of your spring form
  7. wrap the spring form in tin foil on the outside
  8. add cheese mix
  9. pour water onto a deeper baking pan and set spring form in water
  10. bake in preheated oven at 125°C – 150°C for two to three hours
  11. turn oven off and leave cake in the oven for about another hour
  12. let cool before serving

 

The rhubarb cupcakes are not very difficult. The yield is ~18 cupcakes.
Of course you can get all fancy with the meringue and use a pastry bag to give it a more attractive form than you might achieve with a simple spoon.

You’ll need: 250g rhubarb, 150g butter, 100g sugar, pinch of salt, 3 eggs, 200g flour, 50g corn starch, 3 tsp baking powder, 4Tbsp milk, 100g confectioner’s sugar

  1. preheat oven to 175°C
  2. clean, peel and cube rhubarb
  3. cream butter with sugar and salt
  4. separate the eggs and pour the yolks into the butter-mix
  5. combine flour and baking powder and slowly add to the butter mix
  6. add the milk to the butter-mix
  7. with a spoon or spatula mix in the rhubarb by hand
  8. add cupcake paper cups to muffin form and fill each about 2/3 with dough
  9. bake for about 20 minutes (less if your making mini-cupcakes)
  10. with a clean whisk vigorously beat egg whites until firm, slowly adding confectioner’s sugar towards the end
  11. take cupcakes out of oven, spoon a little egg-white onto each one
  12. bake for another 10 minutes or until the meringue has a good color.
  13. let cool before serving

I promise these all turned out fine the first time I tried them and they are great crowd pleasers, though you might want to reserve the warm crumble for evenings or cooler days.